מאמר קלאסי זה פורסם על  ידי מתיו יוסטון ( MATTHEW HUTSON) ב Nautilus תחת הכותרת: 

האם לדיכאון יש מטרה אבולוציונית?
חלק מהפסיכולוגים מאמינים שהתאבדות ודיכאון יכולים להיות  מונחים אסטרטגית.

מציג גישה אחרת לחשיבה ולהתמודדות עם דיכאון.  גישה הרואה בדיכאון לא רק מחלה או הפרעה אלא גם כלי  הסתגלותי והישרדותי. מאמר זה מצוטט רבות ולדעתי חשוב לקריאה במקורו.

היופי במאמר לדעתי הוא הראיה המורכבת ומלאת הסתירות שהוא מציג ולכן האנושית וההומנית -ל-איך להתמודד עם דיכאון.


עברתי תקופה קשה בתיכון. כמו מתבגרים צעירים רבים אחרים, ראיתי את עצמי כפגום מיסודי, וחשתי בידוד צורב. שום דבר שציפיתי לו לא הביא שום תקווה. הפסקתי לקום מהמיטה. חתכתי את עצמי. ניסחתי מכתב התאבדות.


זו הייתה תקופה נוראית שלא הייתי מאחל לאף אחד. אבל באופן מוזר, להתנהגות ההרסנית העצמית שלי אולי היו יתרונות. בסופו של דבר קיבלתי איתותים מהם לא יכולתי להתעלם  לגבי המצב שלי, מה שהוביל להתערבות טיפולית שכוונה אותי למסלול טוב יותר. אושפזתי בבית חולים. זה מיד הפחיד אותי , הדגיש את מסלול סבל שבו לא רציתי להתבוסס יותר. חזרתי לקחת תרופות ועשיתי מה שנדרש כדי להישאר בבית הספר שלי.

אחד מכל שישה אמריקאים יסבול מהפרעת דיכאון חמורה בשלב מסוים בחיים. המילה הזו - הפרעה - מאפיינת את האופן שבו רובנו רואים את הדיכאון. זו תקלה, פגם במערכת, משהו שצריך לתקן ולעבור אותו.

עם זאת, כמה פסיכולוגים טוענים שדיכאון אינו תפקוד לקוי כלל, אלא מנגנון מפותח שנועד להשיג מערך מסוים של הישגים. שקלתי אם אכן  כך זה פעל עלי, בתיכון וגם בהמשך החיים. אם הם צודקים, זה אומר שגם החשיבה שלנו על דיכאון צריכה  סוג של התערבות טיפולית.

התיאוריות על התפקוד האבולוציוני של דיכאון הן רבות. אחד הרעיונות הפופולריים ביותר כיום הוא השערת הרומינציה (חשיבה מעגלית) האנליטית. רעיון זה תואר באופן יסודי ביותר במאמר ארוך משנת 2009 על ידי פול אנדרוז, פסיכולוג קליני ואבולוציוני באוניברסיטת מקמאסטר, וג'יי אנדרסון תומסון, פסיכיאטר בשירותי בריאות הסטודנטים של אוניברסיטת וירג'יניה. אנדרוז ציין כי  נראה שהתסמינים הפיזיים והנפשיים של דיכאון יוצרים מערכת מאורגנת. יש אנהדוניה, חוסר הנאה או עניין ברוב הפעילויות. יש עלייה במחשבות והרהורים אובססיביים  לגבי מקור הכאב של האדם. יש עלייה בסוגים מסוימים של יכולת ניתוח. ויש עלייה בשנת REM,  דרך שבה המוח מגבש זיכרונות.

פיסול בחימר קורס

חורחה מרין-פיסול בחימר וברונזה

אנדרוז רואה בסימפטומים הללו מבנה לא אקראי המסגיר עיצוב אבולוציוני. אחרי הכל, מדוע שתקלה תיצור קבוצה כל כך מסונכרנת של תגובות? תפקידו של העיצוב הזה, לטענתו, הוא להוציא אותנו בצורה חדה מהשטף הרגיל  של החיים ולמקד אותנו בהבנה או בפתרון הבעיה הבסיסית היחידה שהפעילה את אפיזודה הדיכאונית -למשל, מערכת יחסים כושלת. אם יש שבר בחיים שלך, עליך לסבול  כדי לתקן אותו.  על פי השקפה זו, החשיבה הפרועה והקיצונית המלווה בדיכאון, שעלולה לגרום לך להרגיש  חסר ערך ולגרום לך  ליצור קטסטרופיזציה של כאב, נחוצה כדי  לסלק אשליות חיוביות יומיומיות ולמקד אותך בבעיות שלך. במחקר שנערך על 61 נבדקים מדוכאים, 4 מתוך 5 דיווחו על צד אחד לפחות בהרהורים שלהם, הכולל תובנה עצמית, פתרון בעיות ומניעת טעויות עתידיות.

"רוב האפיזודות של דיכאון מסתיימות מעצמן - מה שמכונה החלמה ספונטנית - ולפול אולי יש הסבר בדיוק איך זה קורה", אומר סטיבן הולון, פרופסור לפסיכולוגיה באוניברסיטת ונדרבילט. יתר על כן, "טיפולים קוגניטיביים התנהגותיים ופתרון בעיות עשויים לעבוד בדיוק בגלל שהם מתקשרים ומאיצים - תוך מספר שבועות - את אותם תהליכים המתפתחים ועשויים  להתרחש במהלך חודשים."

אפילו התנהגות אובדנית עשויה לשרת תפקוד מעוצב. מיעוט קטן של חוקרים סבור שאולי התפתחנו כך שיש יתרון  לניסיון, בתנאים הנכונים, להרוג את עצמנו. אדוארד הייגן, אנתרופולוג באוניברסיטת וושינגטון סטייט, הוא אחד התומכים הבולטים ברעיון זה, והוא פרסם מאמר התומך בתפיסה זו  בגיליון מאי 2016 של Evolution and Human Behavior הוא ושני שותפי מחקר ב-WSU, קריסטן סימה ו-וזכרי גארפילד, יצאו למצוא ראיות לשני מודלים של התנהגות אובדנית, שכל אחד מהם מצביע על התאבדות כהתנהגות אסטרטגית.

המודל הראשון נקרא מותאמות כוללת, והוא מסתמך על הרעיון של "הגן האנוכי": יחידת הרבייה הבסיסית ביותר בברירה הטבעית אינה האורגניזם הפרטני אלא הגן. לגנים שלך לא אכפת אם תשרוד כדי להתרבות, כל עוד הם קיימים, והם קיימים אצל יותר אנשים מאשר רק אצלך. אז הם עלולים להוביל אתכם, האורגניזם המארח שלהם, להקריב את עצמכם אם זה יועיל מספיק לבני המשפחה שלכם, שחולקים רבים מהגנים שלכם. לפיכך, אנשים מבקשים למקסם לא רק את ההישרדות  שלהם, אלא, גם את זה של קרוביהם. רוב ההורים היו מחליטים בשבריר של שניה לקפוץ אל  מול אוטובוס כדי להציל את ילדיהם. ובמחקרים על חשיבה אובדנית, אנשים מדברים לעתים קרובות על כך שהם לא רוצים להיות נטל.

פסיכולוג קליני ברחובות

קורס רישום רחובות

המודל האסטרטגי השני של אובדנות הוא מודל המיקוח, המסתמך על הרעיון של "עקרון ההכבדה". דוגמה צבעונית לעיקרון ההכבדה היא הטווס. יצירת זנב גדול ומושך את העין הוא תהליך יקר ולא מותאם למציאות , בכך שהוא מבזבז אנרגיה ,מושך טורפים ומקשה על בריחה. זנבות גדולים התפתחו כדי לאותת על כושר גנטי לטווסה. הם אטרקטיביים לא למרות העלות שלהם אלא בגלל זה. בנוסף תקשורת המסמנת יכולת, עקרון  ההכבדה יכול גם לתקשר צורך. חשבו על גוזלים. הם לא צריכים לצייץ לאוכל אם אמם נמצאת ממש שם, והציוץ מושך טורפים, מה שהופך אותו לבעל מחיר גבוה הישרדותית. אבל ככל שהאפרוח רעב או חולני יותר, כך יש לו פחות מה להפסיד, וככל שהוא יכול להרוויח יותר מהאכלתו. אז ציוץ חזק יותר הוא איתות אמתי לצורך גדול יותר באוכל, והאם מגיבה. (אנתרופולוגים ופסיכיאטרים הגדירו זה מכבר ניסיונות התאבדות כקריאות לעזרה, אך ראו בהם צורות פתולוגיות של תחנונים ולא תוצאות של ניתוחי עלות-תועלת רגישים להקשר ומתפתחים.) בעוד שהמטרה של אובדנות במודל המותאמות הכוללת היא מוות, המטרה במודל המיקוח היא עזרה. הרוב המכריע של ניסיונות ההתאבדות אינם קטלניים.


חמושים במודלים הללו, הייגן ועמיתיו ניתחו 474 רשומות אתנוגרפיות המתארות התנהגות אובדנית ב-53 תרבויות מגוונות ברחבי העולם, וחיפשו רמזים עקביים (או לא עקביים) לכל מודל. כתמיכה   במודל המותאמות הכוללת, ל-1 מכל 3 תרבויות היה תיעוד המתאר מתאבד כנטל על אחרים. בכמה רישומים, הקורבן תואר כבעל פוטנציאל רבייה נמוך (בשל גיל מתקדם או בריאות לקויה), ובחלקם תוארו בני המשפחה של המתאבדים  במצב טוב יותר לאחר מוות. לעומת זאת, רישומים רבים נוספים תיארו את בני המשפחה במצב גרוע יותר לאחר ההתאבדות, וקורבנות רבים היו בריאים.

כתמיכה במודל המיקוח הייתה העובדה שאלו שניסו להתאבד היו לרוב בריאים, ניסיונותיהם היו לרוב פומביים ולא צלחו, ולעתים קרובות הם הרוויחו משהו מניסיון ההתאבדות. שלוש תצפיות היו בולטות ביותר: ראשית, קורבנות סבלו לעתים קרובות מאירוע מאיים, כגון אובדן בן זוג או משאבים, שההשלכות ארוכות הטווח שלהם תלויות באופן שבו אחרים הגיבו. שנית, לעתים קרובות הקורבנות היו חסרי אונים באופן אישי. שלישית, לעתים קרובות הם היו מסוכסכים עם הסובבים אותם, וכך חיפשו כלי מיקוח. כסיכום, הקורבנות נזקקו לעזרה בפתרון בעיה קריטית ולא קיבלו אותה. המחברים מספקים דוגמה פרדיגמטית למודל המיקוח ממחקר משנת 1958  בפפואה גינאה החדשה:

ניסיון התאבדות נענש כל ידי  הכאה בידי בעל האישה. העובדות: הילדה נאלצה להתחתן עם גבר שהיא לא אהבה. היא ניסתה להתאבד מספר פעמים כדי למנוע את הנישואים. היא תמיד ניצלה מהנהר או נלכדה על גדתו. תוצאה: בכל פעם שניסתה להתאבד, היא הוכתה קשות לאחר מכן. מאחר שהיא לא הפסיקה, אחיה ואביה הסכימו לנישואיה עם ג'וק, שאותו אהבה.

הייגן ושותפיו הגיעו למסקנה כי גם המותאמות הכוללת וגם מיקוח הם מודלים ברי קיימא של אובדנות, כל אחד חל בנסיבות שונות. "הייגן הציע כמה מודלים תיאורטיים מאוד מעניינים ומשכנעים שמתאימים לנתונים הזמינים ועשויים לעזור להסביר התנהגות אובדנית מנקודת מבט אבולוציונית - חידה ארוכת שנים בתחום", אומר מתיו ק. נוק, מומחה להתאבדות ופגיעה עצמית באוניברסיטת הרווארד. הראיות במאמר אינן מכריעות באף אחד מהמודלים - תיאוריות אבולוציוניות, למרות שלעתים קרובות הן  לכאורה חזקות, יכולות להיות  מדרון חלקלק - אבל כמה מחקרים אחרים נותנים תמיכה טנטטיבית נוספת למודל המיקוח.

שרון-פיסול בחימר, שעווה, אפוקסי.

לדוגמה, המודל חוזה שדיכאון - גורם סיכון מוביל להתאבדות - ישמש ככלי מיקוח לרוב רק כאשר אחרים יגיבו בהתאם. במחקר משנת 1987,  מידת הדירוג של אנשים לגבי מידת הכעס שלהם ברשתות החברתיות שלהם ניבאו את רמת הדיכאון שלהם, אבל רק בקרב אלה שמצאו שהרשתות שלהם מועילות בדרך כלל. 

 במחקר משנת 1997, נשים שזה עתה עשו הפלה דיווחו  על מריבות עם אימהותיהן או חבריהם כסימפטום לדיכאון וחרדה חזקים יותר, אבל רק במקרים בהן תיארו את האימהות או החברים שלהן כתומכים מאוד. תגובה לקונפליקט חברתי על ידי דיכאון לא תעבוד אם לאנשים סביבך לא יהיה אכפת. דיכאון יכול להפוך לקלף מיקוח על ידי סיכון ההישרדות של הגנים והאנשים התלויים באדם, מה שאמור להדאיג כל מי שמשקיע בבריאותו של הסובל ממנו.

מודל המיקוח עשוי גם לעזור להסביר מדוע נשים נוטות פי שניים מגברים לסבול מדיכאון. במאמר משנת 2016, האגן וטום רוזנסטרום, פסיכולוג מאוניברסיטת הלסינקי, ניתחו נתונים על 4,192 מבוגרים אמריקאים ממחקר מתמשך של ה-CDC.9 הם שיערו שמכיוון שגברים חזקים פיזית מנשים, יש סיכוי גבוה שהם ישתמשו  בכעס כטקטיקת מיקוח בסכסוכים חברתיים, בעוד שנשים ייטו יותר להסתמך על דיכאון. הנתונים הראו שאנשים עם כוח פלג גוף עליון  נטו פחות  לסבול מדיכאון. יתרה מכך, ברגע שהחוקרים הוציאו מהמשוואה את השפעת הכוח הפיזי, הם גילו  שגברים ונשים יהיו מדוכאים באותה מידה. הייגן כתב על דיכאון לאחר לידה במונחים של עיקרון ההכבדה: אובדן העניין של האם בבריאותה או ברך הנולד שלה יכול לשמש כמנוף, לגיוס סיוע של בן זוג או קהילה שאינם מועילים מספיק. נראה כי דיכאון הוא כלי (מודע או לא מודע) למי שלא יכול לגייס את התמיכה שהוא צריך.


מה עלינו לעשות בהתבסס על המודלים האבולוציוניים הללו של דיכאון? "אני קצת מהסס לתת עצות המבוססות על התיאוריות שלי", אומר הייגן, "כי זה יניח שהתיאוריות שלי נכונות ולכן אנחנו מוכנים להוציא את הידע הזה מהמעבדה וליישם אותו קלינית. אני חושב שאנחנו עדיין לא בשלב הזה". וגם אם התיאוריות שלו נכונות, התמונה עגומה במקצת, הוא אומר, בכך שאין תיקון קל. סביר להניח שטיפול בדיכאון ידרוש פתרון קונפליקטים קשים בינך לבין משפחתך, מצבים בהם אין שחור ולבן. במונחים של טיפול, רופאים עשויים להביא בני משפחה של מטופלים לעבוד יחד על הבעיות, אבל רבים כבר עושים זאת - "אז בפועל הרבה ממה שאני אומר אינו קיצוני", הוא אומר.

עם זאת, תיאוריות אלו מטילות אור חדש על חלק מהתגובות המסורתיות שלנו לדיכאון. אם דיכאון הוא תגובה אסטרטגית שאנו מתוכנתים לבצע, במודע או שלא במודע, האם יש טעם לנסות לדכא את הסימפטומים שלו באמצעות, למשל, שימוש בתרופות נוגדות דיכאון? הייגן מתאר תרופות נוגדות דיכאון כמשככי כאבים, בטענה שזה יהיה לא מוסרי עבור רופא לטפל בקרסול שבור עם משכך כאבים וללא גבס. אתה צריך לתקן את הבעיה הבסיסית. הוא מצר על העובדה שה-DSM, מדריך האבחון של הפסיכיאטריה, הסיר מהקריטריונים לאבחון של הפרעת דיכאון מג'ורי כל אירוע חריג בנסיבות החיים, אפילו שכול. זה חלק מהמאמץ להפוך את האבחון לאובייקטיבי ומדעי יותר, ולעודד את המקצוע להתמקד בתסמינים הניתנים לצפייה ולא בסיבות.

אבל במקרה של דיכאון, שלעיתים קרובות יש לו אירועים מקדימים ברורים, אדישות לסיבתיות מאפשרת לסווג תגובות קודמות של המטופל כבלתי קשורות ומותאמות - וזה נובע ישירות מראיית הדיכאון כהתמוטטות ולא תגובה אסטרטגית מפותחת. רישום תרופות נוגדות דיכאון עשוי לשפר את מצב הרוח של המטופל, אך תוך כדי כך למנוע מהמטופל לפתור את הקונפליקט הבסיסי ולשפר את מצב הרוח שלו עוד יותר בטווח הארוך. דיכאון בדרך כלל לא מופיע משום מקום. זו בדרך כלל תגובה למצוקה, במקרה של דיכאון המתרחש בעקבות אירועי חיים שאלו הם 80-אחוז מהמקרים . מותו של קרוב משפחה של אישה, למשל,   הסיכוי  לסבול מדיכאון שוב בחודש הבא עולה פי 20.

שדה הקרב על הפונקציונליות של דיכאון עשוי להיות ב-20 אחוז מהמקרים האלו ללא טריגר ברור. בהם ניתן אולי לומר שיש סיבה לא ברורה, קונפליקט שאורב בנפש או קונפליקט סמוי בחיי המשפחה. תומס ג'וינר, מומחה להתאבדות באוניברסיטת פלורידה סטייט, אומר כי "ככל שהאפיזודות  מצטברות, זה יכול להיות קשה יותר ויותר למצוא את הטריגר, אבל הוא בדרך כלל שם - טריגרים יכולים להיות דברים כמו זיכרונות". אבל מכיוון שאתה תמיד יכול להצביע על משהו בעבר שלך עם השלכות נפשיות פוטנציאליות -  ההשערה שדיכאון הוא תגובה הולמת למצב מלחיץ הופכת לכמעט בלתי אפשרית לבדיקה אובייקטיבית.

יש עוד נורת אזהרה גדולה. גם אם דיכאון התפתח ככלי שימושי לאורך ההתפתחות האנושית, זה לא הופך אותו לשימושי היום. התפתחנו להשתוקק לסוכר ושומן, אבל ההסתגלות הזו אינה תואמת את הסביבה המודרנית שלנו של שפע קלורי, מה שמוביל למגיפה של השמנת יתר. דיכאון יכול להיות מצב לא תואם. הייגן מודה שבמשך רוב האבולוציה, חיינו עם קרובי משפחה ובילינו כל היום עם אנשים שמוכנים להתערב בחיינו, כך שאפיזודות של דיכאון היו מובילות לפתרונות מהירים. היום, אנחנו מבודדים, אנחנו עוברים מעיר לעיר, ומעורבים באנשים שפחות מושקעים בכושר הרבייה שלנו. אז איתותים דיכאוניים עלולים להיעלם ולא לעבוד בצורה המתוכננת לכאורה, ולהוביל לחוסר תפקוד עקבי וחמור. מחקר פיני מצא שככל שהאורבניזציה והמודרניזציה גדלו במאתיים השנים האחרונות, כך גם שיעורי ההתאבדויות גדלו. זה לא אומר שהדיכאון כבר לא מתפקד ככלי הישרדותי (אם אכן היה אי פעם), אלא שבעולם המודרני הוא עלול להחטיא את המטרה יותר ממה שהיינו רוצים. וכמובן שחלק מהמקרים של דיכאון יישארו בלתי מוסברים על ידי תכנון אבולוציוני. פיטר קרמר, פסיכיאטר מאוניברסיטת בראון ומחבר הספר "Listening to Prozac" ו"Against Depression", מציין שלפחות חלק מהאפיזודות של דיכאון עשויות להיגרם מבעיות גנטיות או מדפוסי חשיבה שליליים שנלמדו במהלך אפיזודות קודמות שלא נפתרו. רוב חוקרים, כולל הייגן, מסכימים שדיכאון אינו מחלה אחת עם סיבה אחת.

טיעון הפוך הוא: שגם אם דיכאון ואובדנות משרתים מטרה כלשהי כיום, זה לא אומר שהם התפתחו לעשות זאת. רנדולף נס, פסיכיאטר ומנהל המרכז לאבולוציה ורפואה באוניברסיטת אריזונה סטייט, מעלה טענה זו בהתייחס למודל המיקוח. "יש אנשים המשתמשים באיומי התאבדות כדי לתמרן אחרים, בדיוק כפי שהם משתמשים באיומי רצח או בחשיפת סודות", הוא אומר, "אבל אני לא רואה באלו טכניקות ספציפיות שעוצבו על ידי סלקציה אבולוציונית. אלו רק חלק מאינספור הדרכים שבהן אנשים מנסים להשפיע על אחרים".

נס  מזלזל אפילו יותר במודל המותאמות הכוללת של התאבדות: "יש דוגמאות רבות של בעלי חיים המקריבים את עצמם למען קרוביהם, אבל אני לא רואה בהתאבדות אחת מהן. למה לא פשוט לעזוב?" ובכל זאת, הוא אומר, "הפרספקטיבה הרחבה יותר על פיה יש משהו שימושי במצב רוח ירוד היא, אני חושב, מפתח להתקדמות והלוואי שעוד פסיכיאטרים יזהו את זה".

סדנאות אמנות


ברור שמודלים אבולוציוניים לדיכאון לא הותירו רישום דרמטי בקהילת הפסיכיאטריה בכללותה. לדברי תומסון, "מקצוע הפסיכיאטריה  עדיין רואה בדיכאון אך ורק מחלה." מגבלות הביטוח הרפואי דחקו פסיכיאטרים רבים מטיפול בשיחות אל פנקס המרשמים הפשוט יותר.  "יש הרבה השקעה מוסדית ומדעית במודל המחלה כמודל הבלעדי של דיכאון", אומר תומסון. "אני בעצם אומר לעמיתים שלי שהם נותנים תרופות לאנשים כשהם לא צריכים אותן. ואלו לא חדשות טובות".

אם תומסון, הייגן ואחרים צודקים שהאבולוציה הנדסה אותנו להיות מדוכאים כאסטרטגיה הישרדותית , דרכי  הטיפול שלנו יצטרכו להשתנות. הייגן רואה בדיכאון בעיה חברתית ולא בעיה רפואית. אנדרוז ועמיתו, פול ווטסון, שהעלו את השערת הניווט החברתי, תיאוריה הכוללת גרסה של מודל המיקוח, כתבו במאמר משנת 2002 כי במקום לרשום תרופות, "ייתכן שעדיף לתת לדיכאון להפעיל את הקסם המחליא  אך הפועל בצורה הסתגלותית שלו ברשת החברתית תחת פיקוח מגן." התייחסות רבה יותר לנסיבות ולסיבה תהיה מוצדקת.


קשה לכולנו לחשוב על מצב מערער ונורא כמו דיכאון במונחים אבולוציוניים- לא אישיים, במיוחד לאלה מאתנו שחשו את אחיזתו המכבידה. לפעמים אני מתלונן על כמה פורה יותר אהיה בלי הדיכאון שלי (שכיום ניתן לניהול). אבל אני גם יכול לראות שגם  בהווה , למלנכוליה שלי יש יתרונות. זה ממקד אותי בשאלות עמוקות יותר של לאן אני הולך בחיי, למרות -שזה גורם לי לפקפק בערכו של כל דבר ועניין: כולל הדיכאון עצמו.

לקריאת המאמר במקור

סדנאות אפוקסי

פיסול באפוקסי, סדנה אפוקסי, וכן גם שרף אפוקסי למכירה